Le surintendant du LAUSD, Alberto Carvalho.

PHOTO : GARY CORONADO / LOS ANGELES TIMES/POLARIS

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L’automne dernier, le surintendant du LAUSD, Alberto Carvalho, a déclaré qu’il récupérerait la perte d’apprentissage due à la pandémie de Covid-19 en deux ans.

Un an plus tard, les résultats du test California Smarter Balanced 2023 ont révélé une légère amélioration des résultats en mathématiques, une baisse minime des résultats en anglais et des résultats médiocres en sciences – encore à environ 3 points de pourcentage des chiffres d’avant Covid-19, où environ 44 % des élèves répondaient aux normes d’anglais et environ 33 % répondaient aux normes de mathématiques au cours de l’année scolaire 2018-2019. selon le tableau de bord de l’ACASP.

Alors que ses scores restent largement stagnants, Jia Wang, professeur à l’École d’éducation et d’études de l’information de l’UCLA, a déclaré que ramener les scores aux niveaux de 2018-2019 était un « objectif très ambitieux » – mais pas hors de question.

La capacité du district à rattraper le terrain perdu, a-t-elle déclaré, dépend de la façon dont il soutient les élèves en difficulté.

Mais plus d’un an après la noble promesse de Carvalho au district, de nombreux enseignants et parents restent sceptiques et affirment que les outils de diagnostic et les interventions élargies sur lesquels le district s’appuie pour améliorer les résultats scolaires sont mal mis en œuvre.

Résultats des tests du LAUSD

Carvalho a déclaré qu’il pensait que les résultats des tests Smarter Balanced de LAUSD dans toutes les matières reflétaient avec précision le niveau académique des élèves du district, mais il restait confiant que le district atteindrait ses objectifs et se rétablirait complètement à temps.

Cette année, le LAUSD a connu une augmentation de 2,01 % du taux d’élèves du LAUSD qui ont atteint ou dépassé les normes en mathématiques. Dans l’ensemble, 30,5 % des élèves ont atteint ou dépassé les normes, tandis que 69,5 % ne l’ont pas fait.

« Les mathématiques étaient notre talon d’Achille. C’est pourquoi nous nous sommes vraiment lancés dans les mathématiques, et les résultats sont convaincants. Mais les mathématiques sont un domaine qui nécessite des compétences de base qui s’appuient les unes sur les autres, n’est-ce pas ? Donc, vous ne faites pas la transition vers … la multiplication, la division des fractions jusqu’à ce que vous maîtrisiez l’addition, la soustraction, et que vous compreniez vraiment le numérateur et le dénominateur », a déclaré Carvalho dans une interview accordée à EdSource le 25 octobre.

« Si vous ne maîtrisez pas cela, vous ne pouvez pas avancer. Il y a donc beaucoup d’étudiants qui sont coincés dans une boucle. Il leur manque certains concepts de base.

Cependant, les résultats en anglais du district ont diminué ; 41 % des élèves ont satisfait ou dépassé les exigences de l’État dans cette matière, ce qui représente une baisse générale de 0,53 point de pourcentage par rapport à l’année précédente.

Carvalho a décrit les scores ELA de Los Angeles Unified comme un « sac mélangé », certaines classes élémentaires « allant dans la bonne direction » et d’autres notes du primaire supérieur et du collège ayant besoin d’amélioration.

Les notes du collège avaient certains des scores d’anglais les plus bas du district, avec 38,62 % atteignant ou dépassant les normes en sixième année et 38,9 % des élèves atteignant ou dépassant les normes en huitième année.

Parmi les matières de base, les élèves du LAUSD ont eu le plus de difficultés en sciences – avec seulement 22 % des étudiants qui atteignent ou dépassent les normes de l’État. La moyenne de l’État, en comparaison, était d’environ 30 %.

Parce que le district s’est concentré sur la récupération des pertes d’apprentissage en anglais et en mathématiques, a déclaré Carvalho, des matières telles que les sciences et les études sociales ont été abandonnées et a souligné la nécessité de changer cela.

« La science devient souvent une belle-fille. Ce n’est pas possible », a déclaré Carvalho. « Il y a quatre grands domaines de contenu de base, et les sciences et les sciences sociales ne devraient pas être mises en veilleuse. »

Ces scores dans toutes les matières peuvent aider à illustrer les progrès du district par rapport aux années précédentes et à l’État dans son ensemble, a déclaré Wang.

Mais elle a ajouté qu’ils simplifiaient également à l’excès les performances des élèves, qui sont « aggravées par la race et l’origine ethnique, par la maîtrise de la langue, par le handicap, par l’environnement scolaire, les ressources scolaires, vous savez… que les élèves soient enseignés par des professeurs certifiés ou non, combien d’années d’expérience.

Pression pour faire progresser les élèves, quels que soient leurs résultats scolaires

Une autre raison pour laquelle certains restent sceptiques quant aux objectifs de Carvalho est la pratique consistant à promouvoir les élèves au niveau supérieur même s’ils n’ont pas atteint les normes dans les disciplines de base.

Raquel Diaz voulait que sa fille Hailey, aujourd’hui âgée de 13 ans, qui apprend l’anglais et souffre de dyslexie, soit retenue et redouble la quatrième année parce qu’elle avait des difficultés.

« Ce n’est pas grave si vous ne pouvez pas tout comprendre en ce moment. Votre objectif doit : toujours être : je peux, et oui, je peux y arriver », a déclaré Diaz à sa fille, selon une interview avec EdSource qui a été traduite en anglais. Même si vous êtes plus lent comme une tortue, cela n’a pas d’importance. Nous y parviendrons.

Diaz a déclaré que l’école avait refusé de retenir Hailey, et qu’elle était maintenant une élève de septième année qui ne savait pas lire.

« Nous devons nous battre pour nos enfants et faire en sorte que (les écoles) nous écoutent, afin que nous puissions aller de l’avant », a déclaré Diaz. « Je suis une mère célibataire… et parfois je suis fatiguée. Je suis frustré. Mais je dis : « Oh, mon Dieu, donne-moi de la force. » Allez, il faut que je le fasse pour eux.

Hailey a beaucoup de compagnie.

Au cours de l’année scolaire 2022-23, les étudiants handicapés ont obtenu certains des résultats les plus bas aux tests standardisés du LAUSD – avec environ 12 % atteignant ou dépassant les normes ELA et seulement 8 % atteignant ou dépassant les normes en mathématiques.

Les apprenants d’anglais ont également obtenu des scores disproportionnellement bas dans tous les domaines, environ 4 % d’entre eux atteignant ou dépassant les normes d’anglais de l’État et près de 7 % répondant aux normes en mathématiques.

Même dans les cas où les élèves ne répondent pas aux normes de l’État, les enseignants disent qu’ils ressentent de la pression pour les promouvoir au niveau supérieur.

Carvalho a déclaré que la tendance à faire monter d’un niveau d’élève les élèves non préparés est une « vérité inconfortable » et représente un « décalage entre ce que les élèves peuvent faire et ce qui leur est enseigné ».

Une enseignante du LAUSD qui a demandé à rester anonyme par crainte de représailles a déclaré à EdSource qu’en avril 2021, le directeur de son école avait informé les enseignants qu’« aucun élève ne pouvait être retenu ».

« Il y a beaucoup de pression… encore plus en tant qu’enseignants du secondaire, de ne pas donner de D et de F… même si l’élève ne fait aucun travail », a déclaré l’enseignant.

« Les besoins des élèves ne sont pas satisfaits et ils vont vraiment avoir du mal », ajoutant que beaucoup d’entre eux abandonneront leurs études. « Beaucoup d’enfants, surtout les plus âgés, ne viennent pas à l’école parce qu’ils ont tellement de difficultés, et c’est tellement négatif. … C’est de pire en pire.

Défis en classe

Une partie de la confiance de Carvalho dans la capacité de LAUSD à récupérer les pertes d’apprentissage dues au Covid réside dans les 1 000 intervenants en littératie embauchés pour travailler avec de petits groupes d’élèves sur leurs besoins spécifiques, ainsi que dans la mise en œuvre par le district d’iReady, un outil en ligne que les enseignants peuvent utiliser pour les évaluations diagnostiques et les exercices d’apprentissage.

Wang, professeur à l’UCLA, a déclaré que, bien qu’il n’y ait pas de mesure parfaite pour les performances scolaires des étudiants, le soutien à l’apprentissage canalisé dans les salles de classe est tout aussi important que la production des étudiants.

« Au lieu de simplement dire « voici ce que l’élève a produit », je veux aussi voir des informations sur ce qui est mis dans la salle de classe », a déclaré Wang. « Quel genre de soutien est offert aux élèves pour s’assurer qu’ils ont la possibilité d’apprendre ? »

Certains enseignants affirment que le déploiement des programmes d’intervention du LAUSD, où les élèves en difficulté sont mis à l’écart pour un soutien supplémentaire, a été difficile, à commencer par l’outil de diagnostic utilisé pour déterminer qui est placé dans les programmes d’intervention.

Les enseignants qui dirigent les programmes d’intervention du district sont censés s’appuyer sur iReady pour déterminer les niveaux de compétence des élèves en lecture et en mathématiques et utiliser les résultats pour décider qui a besoin d’un soutien supplémentaire.

Cet outil de diagnostic est disponible entre août et octobre, selon un porte-parole du district.

« Les élèves continuent de s’inscrire tout au long des premières semaines d’école, et la fenêtre offre une flexibilité aux écoles », a déclaré le porte-parole. « Les écoles ont été guidées et soutenues afin de trouver le meilleur moment pour administrer l’évaluation en fonction des besoins de l’école. Notre objectif était de faire en sorte que les enseignants disposent de suffisamment de temps, de soutien et de formation pour mettre en œuvre cette évaluation avec succès.

Cette échéance était toutefois trop tardive, selon les enseignants, qui ont souligné que la fenêtre de test prend plus d’un mois, ce qui fait que les interventions commencent trop tard dans l’année scolaire.

Une fois que les enseignants ont déterminé qui a besoin d’une aide supplémentaire, les instructeurs de l’élémentaire établissent un calendrier pour que différents groupes soient retirés – une tâche qui, selon certains, a été difficile, compte tenu des grands blocs de « temps protégé ».

« Il est très difficile d’établir un horaire sur le site d’une école parce qu’il y a tellement d’autres choses qui se passent sur le campus, et donc cela a vraiment fini par rassembler les étudiants de la même classe. Mais cela ne veut pas dire… Ce sont des élèves qui devraient être ensemble en fonction de leurs besoins », a déclaré l’enseignant.

Au collège, les élèves sont mis à l’écart pour un tutorat d’intervention qui remplace un cours facultatif, a déclaré à EdSource un professeur de mathématiques et intervenant du district qui a également souhaité rester anonyme.

« J’ai eu l’occasion de m’ennuyerJe ne veux pas qu’ils détestent les maths parce qu’ils ont les maths deux fois », a déclaré l’enseignant. « Je ne donne pas de devoirs. Je ne fais pas de tests. … Je leur dis que ce cours est là pour vous aider à avoir des notes dans les autres classes, pour vous améliorer en mathématiques.

Au cours de ces séances de tutorat, l’enseignant utilise iReady et d’autres techniques qui peuvent également permettre aux élèves de s’entraîner à résoudre des problèmes ciblés sur leur niveau individuel.

iReady, selon un porte-parole du LAUSD, a un taux de participation supérieur à 95 % et les difficultés techniques ont été « minimes, voire inexistantes ».

Mais l’enseignante a déclaré que l’outil est parfois difficile parce qu’elle ne peut pas voir la programmation personnalisée créée pour chacun de ses élèves et les problèmes qui leur sont assignés.

Avec d’autres outils en ligne, elle peut passer en revue les problèmes elle-même, « en faisant semblant d’être eux pour voir si c’est faisable, et pour voir où les endroits pourraient apparaître qui pourraient être difficiles pour eux », a déclaré l’enseignante. Mais avec iReady, elle « n’arrive pas à trouver un moyen de comprendre comment je peux le faire. Et c’est pourquoi il m’est difficile de savoir ce qu’ils obtiennent afin de pouvoir les soutenir.

Alors que certains enseignants restent optimistes quant aux initiatives du LAUSD visant à améliorer les résultats, plusieurs ont déclaré qu’ils aimeraient voir plus de soutien de la part de leurs supérieurs.

« On dirait que… Ce que nous faisons est considéré comme une très faible priorité sur un campus scolaire », a déclaré l’enseignante du primaire. « Mais les attentes envers nous sont très élevées. Et j’ai un peu l’impression que nous sommes… mis en place pour échouer.