TW/CW

Maltraitance d’enfants, mort d’enfants, décès de parents, attaques de panique.

C’est mon premier roman historique avec Vivienne Lorret. Je l’ai choisi parce que j’ai l’impression d’être toujours à la poursuite du Good Book Noise ou plutôt de la Good Book™ Experience que j’ai eu avec Tessa Dare’s Quand un Écossais se marie. Je veux un personnage principal qui joue avec le mensonge d’être fiancé, ou de sortir avec quelqu’un, etc. C’est une saveur légèrement différente de fausses rencontres avec un peu plus de punch et de tension. Plutôt que deux personnes s’engageant dans une fausse relation mutuellement bénéfique, le fait que le mensonge d’un seul personnage conduise à une fausse relation fait passer ce trope des ennemis aux amants. Une tension supplémentaire est intégrée dans le conflit parce qu’une personne peut exposer l’autre et pourrait potentiellement ruiner le plan. Naturellement, cette partie adverse est contrariée, mais voit un avantage à l’accepter et c’est plus ma confiture.

En fin de compte, cependant, ce livre ne s’est pas approché de la recréation de cette expérience. C’était légèrement au-dessus de « bien », mais deux des trois parties du livre étaient ennuyeuses ou inutiles.

Verity Hartley est la fille aînée d’une famille de comédiens qui vivent dans un hameau pittoresque. Elle a vraiment l’impression d’être l’étrange. Elle est trop timide pour performer et est souvent très anxieuse d’être le centre de l’attention. Elle a également près de vingt-six ans et n’est pas mariée, principalement à cause d’un scandale familial dans lequel son père et leur voisin ont pris une mauvaise décision d’investissement et ont perdu une somme d’argent substantielle.

Le héros, Magnus (oui, Magnus) Warring, le duc de Longhurst, est le fils aîné de la famille voisine. Il en veut aux Hartley d’avoir impliqué son père dans une mauvaise décision d’affaires, laissant leurs coffres assez vides et forçant Magnus à tout reconstruire. Magnus a l’intention d’épouser une héritière à Londres, mais sa demande en mariage est mise en attente lorsque des rumeurs commencent à circuler selon lesquelles Verity Hartley prétend qu’ils sont fiancés.

Pour faire court, il est convaincu par sa grand-mère que « rompre » avec Verity pour courtiser immédiatement une autre femme serait mal vu. Il serait préférable pour les deux parties de faire semblant pendant une semaine ou deux et de mettre fin aux choses à son retour à Londres. Verity se rapproche assez rapidement de Magnus, déclarant qu’elle le regrette, mais qu’elle était désespérée de se débarrasser d’un tyran d’enfance de longue date. Bien sûr, Magnus suppose que, comme tous les Hartley, elle est une menteuse.

Verity et Magnus sont…bien. C’est vraiment l’adjectif le plus approprié et c’est un peu accablant de l’utiliser. Rien ne m’a trop marqué. Tout le monde parle de Verity comme si elle n’était pas dans la pièce ou dit des choses pour la plupart cruelles et désinvoltes sur sa situation. C’est assez triste et frustrant. Il y a beaucoup de « l’aîné des enfants qui gèrent les émotions des proches ou qui s’occupent des bagages de la famille » avec les deux personnages principaux. De plus, en tant qu’aînée, je suis en quelque sorte à fond dans ce genre de dynamique.

Il y a beaucoup d’appâts de suite dans les personnages secondaires et je suis assez curieux pour garder un œil sur les futurs livres pour voir quand ils auront leurs propres romances.

Comme je l’ai mentionné plus tôt, le livre est organisé en trois sections : Fausses rencontres dans un hameau excentrique, proximité forcée à Londres et moment sombre du troisième acte. La première partie a été une corvée (car j’ai trouvé la famille aimant le théâtre et les citadins curieux plutôt ennuyeux) et la troisième partie n’était pas vraiment nécessaire.

Afficher le spoiler

L’impulsion de la rupture semblait un peu forcée. Il s’est produit trop tard dans la chronologie de la relation entre Verity et Magnus pour sembler plausible et n’a servi que de détour dramatique pour les 50 dernières pages du livre.

La partie du livre se déroulant à Londres était de loin la plus intéressante. Il y avait de l’action, c’était drôle, et j’ai été déçu de l’avoir traversé si rapidement. J’ai légitimement éclaté de rire pendant cette scène où les personnages principaux se sont retrouvés menacés.

« Hartley, avez-vous amené votre fille sur les quais ? Pour la honte. Tant de choses horribles peuvent arriver à une jeune femme lorsqu’elle se trouve au mauvais endroit et au mauvais moment.

« Tu trouves que j’ai l’air jeune ? » Verity demanda en même temps que Magnus grogna : « Touche-la et tu mourras », et le baron intervint. « Je ne l’ai jamais vue de ma vie. »

J’avais l’impression que deux livres ou deux idées essayaient de fusionner, mais j’avais seulement l’impression que l’un d’entre eux était réussi ou à tout le moins qu’il correspondait à mes propres goûts de lecture.

J’ai mentionné quelques avertissements de déclenchement en haut que j’aimerais expliquer brièvement.

Explication de TW/CW et quelques spoilers

En ce qui concerne la maltraitance des enfants, lorsqu’elle était enfant, Verity était souvent enfermée dans un placard par sa gouvernante et souffre maintenant fréquemment de crises de panique. Il y a aussi un très grand nombre de brève scène dans laquelle Verity dit à Magnus qu’elle avait un frère cadet qui s’est noyé et ils n’en parlent pas. C’est à peu près trois lignes et c’est tout.

Les critiques de livres médiocres sont toujours les plus difficiles à écrire. Comme le dit Sarah, « Ce sont quelques mots sur une page. » Je suis assez curieuse pour chercher les prochains livres de la série, mais je peux tempérer un peu plus mes attentes ou ne les reprendre que s’il s’agit d’un personnage secondaire que j’ai vraiment apprécié, comme le révérend Tobias ou Miss Snow, une héritière londonienne qui aime les inventions. Ce livre ne m’a pas fait me cogner la tête contre le mur, mais il ne va certainement pas non plus sur mon étagère de gardien. C’est tout simplement… bien.