Le personnel de HALO (Helping Art Liberate Orphans) a encouragé la jeune fille à embrasser les arts et la poésie.

« J’ai été claquant depuis que j’ai 14 ans. C’est une passion », dit-elle. J’adore les mots.

Maintenant, la poésie parlée de Neal l’emmène à travers le pays.

Elle a voyagé à New York, Chicago, San Francisco, Houston, Atlanta et d’autres villes. Et l’art l’a emmenée en dehors des États-Unis.

L’amour des mots de Neal l’a amenée à se spécialiser en journalisme à l’université.

Elle a été parmi plusieurs conférenciers qui ont partagé des histoires avec près de 400 personnes vendredi soir à la 12e vente aux enchères annuelle HALO ArtReach – à Capital Bluffs Event Center, 1616 Oil Well Road – au profit des jeunes locaux victimes de l’itinérance.

Dans sa 15e année, l’organisation à but non lucratif soutient les enfants sans-abri et à risque, avec des succursales à Jefferson City, Kansas City, New York et Portland, Oregon. Il a également une portée mondiale.

L’organisation a lancé un programme de vie transitionnelle en 2014 pour lutter contre l’itinérance chez les adolescentes. En 2016, l’organisation a emménagé dans l’ancienne propriété du Rickman Center, où elle peut atteindre jusqu’à 30 filles à la fois.

HALO a entrepris une nouvelle entreprise à Jefferson City l’année dernière quand il a commencé la rénovation d’une maison qui est de devenir un «maison pour les garçons. Il va commencer à accepter les garçons du secondaire des écoles secondaires de Jefferson City ce mois-ci, a déclaré Darian Pruitt, le site de la maison et directeur des programmes.

Comme pour la maison pour les filles, les garçons dans la maison sont censés assister à des dîners de style familial, des affectations scolaires complètes ou faire des tâches ménagères.

La toute première fille sans-abri Jefferson City HALO a accueilli, Caylin Smallwood, a assisté à la vente aux enchères. L’histoire de Smallwood est trop familière — elle était enceinte à 14 ans, buvait de l’alcool et abusant de drogues. Quand elle a découvert qu’elle était enceinte, les tribunaux l’ont mise dans un programme de réadaptation.

Smallwood avait 15 ans et avait une fille quand ses parents ont libéré la garde d’elle à HALO, dit-elle.

Rebecca Welsh, fondatrice de HALO, est devenue mentor, a déclaré Smallwood.

Après avoir quitté la maison, HALO a continué à soutenir Smallwood, dit-elle. Le personnel l’a aidée à se préparer et à entrer à l’université. Elle sera diplômée en avril du Columbia College avec un diplôme d’associé en affaires.

Ils l’ont également aidée à préparer un curriculum vitae et l’ont reliée aux relations humaines à ABB, où elle travaille maintenant.

«Cela fait trois à quatre ans que je suis dans le programme, et ils sont toujours m’aider, dit-elle. « Ils continuent d’aider. »

Contrairement à la maison des filles, la maison des garçons est un endroit après l’école où les garçons peuvent faire leurs devoirs, jouer à des jeux, faire du sport ou même apprendre des métiers. On s’attend à ce que les garçons arrivent à la maison vers 15 h et restent jusqu’à 20 h ou 21 h.

Pruitt a rencontré des enseignants, des entraîneurs et des élèves dans les écoles secondaires de la ville et la création de partenariats qu’ils espèrent inspirer les garçons à participer au programme, at-il dit.

La vente aux enchères ArtReach présente des œuvres d’art créées par des clients à la maison des filles HALO et par des artistes reconnus localement et national. Il commence chaque année par une vente aux enchères silencieuse d’articles donnés par les entreprises locales.

Des animations en direct offertes par le Norm Ruebling Band étaient également disponibles vendredi soir.

Au cours de la vente aux enchères, l’organisation a également reconnu les personnes qui ont fait une différence pour HALO au cours de la dernière année.

L’organisme a nommé Lisa Washburn bénévole de l’année pour la maison des filles.

Washburn fait du bénévolat au moins une fois par semaine chez les filles.

« J’aide au bureau ou je prends les places des filles ou je fais tout simplement ce qu’on me dit », a dit Washburn. « Je fais beaucoup d’organisation et de nettoyage et ce que personne d’autre n’a le temps d’obtenir. Quelle que soit la priorité ce jour-là.

Washburn a dit qu’elle se sent comme son rôle est de libérer d’autres personnes pour faire d’autres travaux.

Il a nommé le Club du Lion hôte son bénévole de l’année pour la maison des garçons. Les membres du club ont passé des mois à travailler sur la rénovation de la maison.