Le lendemain de Noël, lors du premier match à l’extérieur de Nuno Espirito Santo à la tête de l’équipe, Nottingham Forest est devenu la première équipe à marquer trois buts contre Newcastle United à St James’ Park depuis Manchester City en août de l’année dernière – et même City n’a pas gagné.

C’était la première fois que Forest marquait trois buts à l’extérieur lors d’un match de Premier League au cours de ce siècle. Lors de sa toute première tentative, Nuno a égalé le nombre total de victoires à l’extérieur de Forest cette saison. En effet, il a également égalé le total de la saison dernière.

C’était extrêmement impressionnant, Chris Wood a percé la défense contre son ancien club pour marquer un triplé. Avec Morgan Gibbs-White, Anthony Elanga et Callum Hudson-Odoi, l’attaquant a bénéficié d’un soutien de qualité, tandis que la défense a tenu bon pour assurer la victoire.

Une série d’une victoire en 14 matchs a fait craindre à beaucoup pour leur avenir en Premier League. C’est la raison pour laquelle Steve Cooper a été remplacé. Mais sur la base de ces preuves, Nuno semble avoir une vision claire de la façon dont Forest peut jouer. D’autres s’inquiéteront déjà de pouvoir s’éloigner du danger.

Mais faut-il vraiment s’en étonner ?

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Il était curieux de suivre la réaction à la nomination de Nuno. La sympathie pour Cooper était compréhensible et appropriée compte tenu du changement sismique qu’il avait institué au club, transformant les lutteurs du championnat et les mettant sur une voie très différente.

Moins logique était la façon dont les capacités de Nuno étaient dénigrées. Présenté comme un échec après son bref passage à Tottenham Hotspur – un passage qui ne comprenait que 10 matchs de Premier League, dont la moitié qu’il a remportés – ses réalisations avant et depuis ont été trop facilement ignorées.

Quatrième avec Valence et deuxième avec Porto, il a entraîné les deux équipes en Ligue des champions, a emmené Rio Ave et les Wolves en Europe et a remporté le titre en Arabie saoudite. Le plus mauvais résultat de sa carrière de près de 500 matchs en championnat est 13e et Forest s’en contenterait sûrement.

La perspective de l’ancien entraîneur de l’Eintracht Francfort, Oliver Glasner, semblait plus attrayante pour les supporters car Nuno était une quantité connue en Premier League. Ses équipes sont perçues comme compactes et réactives. Mais les fans de Forest voient déjà qu’ils peuvent encore exciter.

Un total de buts attendus de 3,46 à St James’ Park révèle la qualité des occasions créées. Statistiquement, ce n’était pas seulement leur journée la plus créative à l’extérieur en Premier League, mais dans n’importe quel match de Championship au cours de la décennie où Opta a enregistré de telles choses.

Nottingham Forest a enregistré son plus haut total de buts attendus dans un match de championnat à l’extérieur depuis qu’Opta a commencé à collecter de tels records pour les matchs de Championship en 2014
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Le plus haut total de buts attendus de Forest lors d’un match de championnat à l’extérieur depuis le début des records

La contre-attaque peut être une chose passionnante lorsqu’elle est bien exécutée. Forest a été magnifique à la pause contre Newcastle, se projetant en avant et punissant l’adversaire. Il y avait une clarté dans ce qu’ils essayaient de faire. C’était la marque de fabrique de Nuno.

Les chiffres le confirment. Selon Opta, c’était la première fois que Forest marquait deux fois dans un match sur contre-attaque depuis son retour en Premier League. C’était aussi la première fois qu’ils avaient cinq contre-attaques au total dans un match, cette saison ou l’année dernière.


Samedi 30 décembre 17h00


Coup d’envoi 17h30


Mais ce n’est pas nouveau pour Nuno. C’est la cinquième fois qu’une de ses équipes le fait dans un match au cours de sa carrière en Premier League. Son équipe des Wolves s’est classée en tête du classement pour les tirs sur contre-attaque lors de chacune de ses deux premières saisons en Premier League.

Les équipes de Nuno tirent en moyenne plus de tirs par match sur des contre-attaques en Premier League que tout autre entraîneur qui a dirigé 50 matchs dans la compétition depuis son premier match en tant que manager de Premier League il y a près de cinq ans et demi. C’est ainsi qu’il met en place ses équipes.

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Nuno Espirito Santo était ravi de la performance impressionnante de Chris Wood à Newcastle

« Nous parlons maintenant de créer notre propre identité », a déclaré Morgan Gibbs-White par la suite.

C’est ça. Défendez en nombre, mais soyez également prêt à attaquer à un rythme soutenu. Cette vision claire pour Forest fait défaut, en particulier depuis le départ de Brennan Johnson.

On avait l’impression que Cooper s’était retrouvé coincé entre deux idées depuis. Il était conscient de l’appétit pour l’évolution, mais le résultat était qu’ils n’étaient plus aussi efficaces en contre-attaque, alors qu’ils n’étaient jamais tout à fait convaincants en tant qu’équipe de possession.

Des compromis ont été faits, Gibbs-White se déplaçant notamment vers l’aile droite. Il ne fait aucun doute que Cooper a joué un rôle déterminant dans son ascension – ce que Nuno a intelligemment reconnu depuis son arrivée – mais le retour de Gibbs-White dans un rôle central a été une victoire facile.

Instantanément, les forêts semblent plus équilibrées. Avec Elanga et Hudson-Odoi, Nuno a été en mesure de déployer deux ailiers talentueux de part et d’autre du joueur le plus créatif de l’équipe. Aussi incroyable que cela puisse paraître, le trio n’avait pas amorcé un seul match ensemble avant le lendemain de Noël.

Cela a donné à Wood le soutien qu’il voulait. « Nous avons deux ailiers très rapides. Nous avons Morgan avec de la créativité dans le trou et il a aussi du rythme », a déclaré l’attaquant, avant d’ajouter : « Ils rendent le travail plus facile si je n’ai qu’à courir 20 mètres vers le but au lieu de 60. »

Chris Wood de Nottingham Forest a déjà marqué plus de buts sous Nuno Espirito Santo cette saison que sous Steve Cooper
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Chris Wood a marqué plus de buts sous Nuno Espirito Santo que Steve Cooper cette saison

Wood a déjà marqué plus de buts sous Nuno cette saison que sous Cooper et l’entendre parler d’être « autorisé » dans la moitié de terrain adverse suggère qu’il est déjà excité par ce qui pourrait être possible avec plus de corps en soutien.

Avec le retour de Taiwo Awoniyi, il semble qu’avec la bonne approche, Forest ait la puissance de feu, après tout. C’est la partie la plus difficile car Nuno s’attendra à éliminer les erreurs défensives qui leur ont coûté cher contre Bournemouth lors de son premier match à la tête de l’équipe.

Nuno peut difficilement espérer tisser les mêmes liens à Forest que son prédécesseur, l’entraîneur le plus aimé du club depuis une génération. Mais il peut dire et faire les bonnes choses. Cela devrait suffire à justifier sa nomination. Et relativiser sa réputation.

Regardez Nottingham Forest vs Manchester United en direct sur Sky Sports Premier League ce samedi à partir de 17h ; Coup d’envoi 17h30