Être un bon café avec de la bonne nourriture ne suffit souvent plus. Au contraire, les café-hoppers d’aujourd’hui veulent quelque chose de différent, du moins conceptuellement.

Un café qui pourrait tomber sur le radar de ces personnes est ONI COFFEE.

Situé à Alam Damai, Kuala Lumpur, c’est un nouveau café adapté aux musulmans qui se concentre sur les onigiris.

Alors que les onigiris peuvent être familiers à la plupart comme une collation sur le pouce, ONI COFFEE en a fait un plat délicieux et assis à déguster autour d’un café ou d’un thé.

Intrigués par ce concept, nous avons cherché à en savoir plus sur qui a lancé ce nouveau café et pourquoi.

Réaliser une ambition d’enfance

En grandissant, Dave Tan a toujours été intéressé par la nourriture, ce qui explique pourquoi il a fini par poursuivre un baccalauréat en arts culinaires et en gestion des services alimentaires au Taylors University College.

Après avoir obtenu son diplôme, il a travaillé dans un restaurant japonais. Au cours de ses huit années de carrière, il a réussi à atteindre le niveau de gestionnaire, acquérant des connaissances sur la cuisine japonaise en cours de route.

Mais l’ambition de Dave depuis son enfance a toujours été de créer son propre restaurant ou café.

« Depuis lors, tout ce que j’ai fait a ouvert la voie à la création de ma propre entreprise entrepreneuriale, qui s’est avérée être ONI COFFEE », a-t-il déclaré. « Vous pouvez dire que l’entrepreneuriat est la marque et l’aspiration de toute une vie de ma vie. »

Tirer parti de la familiarité des onigiris

Au cas où vous ne les auriez pas vus dans les dépanneurs tels que 7Eleven ou Family Mart, les onigiris sont des boulettes de riz japonaises, bien qu’elles soient souvent de forme triangulaire.

Il peut être apprécié nature, mais la boule de riz blanc contient généralement de la garniture, que ce soit du saumon, de l’unagi ou autre chose. Il est également généralement enveloppé dans du nori, ou algues.

Crédit d’image: ONI COFFEE

Les onigiris sont devenus populaires comme collation en Malaisie ces dernières années, peut-être en raison de leur portabilité et de la facilité avec laquelle on peut les déguster.

La popularité des onigiris est quelque chose que Dave a également remarqué. Cependant, il a constaté que ces options achetées en magasin manquaient de qualité et de saveurs.

« Parmi la variété des aliments japonais, l’onigiri m’a particulièrement intéressé en raison de son potentiel et de sa capacité d’adaptation », a partagé Dave.

Un onigiri peut être très simple à la base, mais c’est précisément cette simplicité qui le rend facile à gâcher.

Je crois que je ne parle pas seulement pour moi-même quand je dis que mordre dans un onigiri où le riz est dur et trop cuit, et la garniture est trop pâteuse et rassis n’est pas la meilleure expérience. Malheureusement, c’est quelque chose que j’ai rencontré en achetant des onigiris préfabriqués.

Ceux qui s’y rapportent comprendront probablement pourquoi ONI COFFEE prend la fraîcheur si au sérieux.

Tous les onigiris servis chez ONI COFFEE sont préparés frais sur commande, ce qui signifie que le riz et la garniture ne sont pas simplement assis ensemble. Tout le travail de préparation est effectué le matin de chaque jour. Il leur faut une bonne heure à deux heures pour préparer les ingrédients.

Strictement aucun reste n’est autorisé, a déclaré Dave.

Marre des mauvais onigiris, ce chef M’sian a ouvert un café spécialisé dans ce domaine.
Crédit d’image: ONI COFFEE

« Vous ne croiriez pas à quel point il y a une différence entre l’utilisation de riz fraîchement cuit et l’utilisation de restes », a-t-il déclaré. « L’ingrédient le plus important de l’onigiri est le riz japonais de qualité. »

C’est ce souci de la qualité qui distingue les onigiris du café des autres options. Du moins, c’est ce que croit le fondateur.

« Tous nos onigiris sont fraîchement préparés lorsque nous avons reçu la commande, c’est pourquoi nous ne pouvons pas insister davantage sur la livraison des onigiris les plus frais, et non sur ceux fabriqués en masse que vous trouverez dans les magasins de proximité », a-t-il insisté.

Options pour les jours

Actuellement, le café propose 11 types d’onigiris.

Cela inclut des options plus courantes telles que l’onigiri unagi et l’onigiri ikura (œufs de saumon), mais aussi des saveurs moins trouvées telles que l’onigiri chazuke au saumon et l’onigiri frit ebi.

En dehors de ceux-ci, il y a aussi des onigiris qui sont remplis d’okaka (flocons de bonite), de salade de thon, de tori karaage (poulet frit japonais), et plus encore.

Marre des mauvais onigiris, ce chef M’sian a ouvert un café spécialisé dans ce domaine.
Crédit d’image: ONI COFFEE

Et l’équipe n’a pas l’intention de s’arrêter là, car ils travaillent pour continuer à ajouter de nouvelles saveurs à le menu. L’inspiration pour de nouvelles offres se présente sous la forme de recherches en ligne, de livres de cuisine et d’expériences d’emplois précédents.

Onigiris mis à part, le café sert une variété d’autres plats japonais tels que les udons au curry, dont un avec des pommes de terre korokke (croquette). Il y a aussi des côtés tels que takoyaki, edamame, soupe miso et gyoza.

Pour ceux qui recherchent un dessert, il y a une sélection de croffles disponibles.

Avec un côté espresso

Alors que les onigiris – et de nombreux plats japonais en général – sont servis avec du thé, ONI COFFEE subvertit les attentes en le servant avec du café.

Les boissons au café ici comprennent tous les suspects habituels: expresso, blanc plat, dos long, cappuccino, macchiato, moka et un assortiment de lattes. Il y a aussi un tonique au yuzu fait avec du pétillant japonais de citron yuzu garni de café.

« Je suis un amateur de café et je ne l’aurais pas fait autrement », a partagé Dave. « Je crois qu’il y en a beaucoup comme moi qui aspirent à une bonne tasse de thé pour bien commencer la journée (ou à tout moment de la journée). »

Avec cela, Dave pense que c’était une évidence de combiner son concept onigiri avec un café pour créer ONI COFFEE.

Il existe également des boissons autres que le café, telles que divers lattes matcha, boissons au chocolat, kombuchas, ainsi que des mousseux.

Marre des mauvais onigiris, ce chef M’sian a ouvert un café spécialisé dans ce domaine.
Crédit d’image: ONI COFFEE

Un détail intéressant est que la marque utilise également des tasses triangulaires pour servir ses boissons chaudes.

« Nous sommes tombés sur ce fabricant de tasses malaisien sur Instagram, et je savais que je devais l’obtenir, car il correspond parfaitement à notre concept onigiris et le nom de ces tasses s’appelle également O-NI-GI-RI », a déclaré Dave.

Appelé Prêt à Potter, ils ont travaillé avec ONI COFFEE pour créer des tasses à café personnalisées qui complètent parfaitement le concept et les offres du café.

Une nouvelle approche des onigiris

Maintenant un aliment de base dans les dépanneurs, il est clair que les onigiris sont quelque chose que les Malaisiens semblent apprécier.

Cependant, ce plaisir pourrait dépendre de ce que ONI COFFEE n’offre pas vraiment: la commodité. La commodité pourrait être la raison pour laquelle beaucoup d’entre nous apprécient encore les versions prédéfinies de qualité inférieure.

Mais peut-être que cette version différente d’ONI COFFEE pourrait être ce qu’il faut pour réorganiser les onigiris en tant que régal qui va au-delà de l’accessibilité, cependant, et lui donner sa juste appréciation.

Après tout, ce concept semble bien fonctionner pour le café jusqu’à présent. Bien qu’il s’agisse davantage d’un café de quartier pour l’instant, il a des rêves qui se trouvent au-delà.

« Nos plans ont toujours été simples : partager ce que nous aimons avec tous les Malaisiens bien-aimés à partir de notre premier point de vente, et éventuellement avec d’autres États de Malaisie », a déclaré Dave.

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Crédit d’image en vedette: ONI COFFEE