Plus tôt cette année, un panel de juges experts s’est réuni dans une salle de congrès d’hôtel quelconque à Brooklyn pour évaluer le mérite dans toutes les principales catégories de spiritueux. Il faisait partie de la compétition annuelle New York World Wine & Spirits, qui, en quelques itérations seulement, est déjà devenue l’un des principaux événements de dégustation de la ville.

Nous avons passé beaucoup de temps à couvrir les whiskies les mieux notés de cette compétition. Il comprenait plusieurs surprises à couper le souffle, qui valent toutes la peine d’être explorées, si vous avez envie d’un esprit vieilli. Maintenant, nous allons nous aventurer dans le domaine de la vodka. Mais d’abord, nous devons nous pencher sur l’éléphant dans la pièce : comment définir la grandeur dans une catégorie qui est sans saveur par nature ?

Eh bien, pour commencer, la vodka n’est pas sans saveur, exactement. Il est souvent confondu avec l’alcool de grain neutre, mais c’est une grande simplification. Et un dépassé. La vodka n’a même pas besoin d’être fabriquée à partir de céréales. Il peut être distillé à partir de légumes, de fruits, de miel, d’amidons – nous avons vu des exemples convaincants provenant de toutes sortes d’ingrédients de base. Et il n’a certainement pas besoin d’être neutre en saveur ou en arôme. Si vous avez des doutes, vous devriez envisager d’ouvrir une bouteille de l’expression même que le New York Wine & Spirits Competition a surnommée la meilleure de 2023 : Stumbras Premium Organic Vodka.

La première vodka biologique jamais sortie de Lituanie est fabriquée selon des paramètres de production stricts. Il commence sa vie en tant que blé cultivé dans une ferme biologique, au cœur de la nation balte. Après distillation, le liquide passe par une filtration exclusive à base de lin. On dit que ce processus imprègne la vodka de sa douceur notable et de sa viscosité subtile.

Vous pouvez débattre de la question de savoir s’il y a ou non un élément de gadget à trouver là-bas. Mais ce qui est certain, c’est que le blé à la base confère une douceur agréable au palais. Il se prolonge dans l’arrière-goût, où vous êtes laissé à réfléchir à la nuance persistante de cette saveur. Oui saveur—dans la vodka.

Et, pour être clair, nous ne parlons pas de vodka aromatisée. En fait, Stumbras se spécialise également dans l’un d’entre eux. À savoir, une variante à la canneberge, qui a également été reconnue par les juges de New York pour ses notes amères exceptionnelles. L’entreprise a le métier assez bien réglé après plus de 115 ans de travail.

Vous pouvez trouver son expression biologique primée sur les étagères américaines assez facilement, au prix d’environ 20 $ la bouteille. Les subtilités susmentionnées de son profil de dégustation le marquent comme un complément naturel avec le tonic ou le soda, servi sur des glaçons. Surtout si vous allez ajouter du citron ou du citron vert dans le mélange, les éléments acidulés et amers des agrumes équilibrant tout ce qui est sucré du blé dans la vodka.

Ou faites l’impensable : essayez le spiritueux à 80 degrés pur. Peut-être serez-vous en mesure d’appeler certains des mêmes aromates herbacés dans le liquide qui a conquis les juges du concours à Brooklyn. Peut-être que vous aussi, vous l’appellerez l’une des vodkas les plus intéressantes sur les étagères aujourd’hui. Mais ce que vous ne pourrez pas faire, c’est l’appeler sans saveur.