À droite : l’étoile Wolf-Rayet WR 124 aperçue par le JWST

Équipe de production de la NASA, de l’ESA, de l’ASC, du STSCI et d’ERO

Le télescope spatial James Webb (JWST) a contribué à faire de 2023 une année d’images cosmiques étonnantes. Mais le télescope révolutionnaire était loin d’être la seule source d’émerveillement visuel, car une série de nouvelles missions a renvoyé des images de l’espace, et la vue depuis la Terre n’était pas mauvaise non plus. Voici six des images qui nous ont le plus éblouis.

L’étoile sur la photo du haut a été capturée par le JWST alors qu’elle s’apprêtait à exploser. Il s’appelle WR 124 et a une masse d’environ 30 fois celle du soleil.

Lorsque des étoiles aussi grandes n’ont plus d’hydrogène à brûler dans leur noyau, elles commencent à fusionner des éléments plus lourds à la place. Cette fusion crée de puissantes explosions d’énergie, soufflant des rafales de vent à des vitesses de l’ordre de plusieurs millions de kilomètres à l’heure. Lorsque ces vents puissants enlèvent les couches externes de l’étoile, elle devient ce que l’on appelle une étoile Wolf-Rayet.

Quelques millions d’années après avoir été dépouillée, elle explose en supernova. Les taches violacées sur cette image sont les nuages de poussière et de gaz qui constituaient autrefois les couches externes de WR 124 – il a déjà perdu environ 10 fois la masse du soleil – et sans ces couches intactes, il est maintenant condamné à devenir une supernova.

Andrew McCarthy et Jason Guenzel Image du soleil de 140 mégapixels

Une tornade solaire vue de la Terre

Andrew McCarthy et Jason Guenzel

Ensuite, nous avons la plus grande tornade solaire jamais enregistrée (ci-dessus). L’événement s’est produit le 14 mars, lorsque la rotation des champs magnétiques du soleil a brassé le plasma près de son pôle nord. Cette caractéristique s’est élevée de la surface du soleil jusqu’à ce que l’éruption géante atteigne 178 000 kilomètres de haut, soit près de 14 fois le diamètre de la Terre.

Cette image est le résultat d’une collaboration minutieuse entre les astrophotographes Jason Guenzel et Andrew McCarthy. Ils ont utilisé une caméra haute vitesse pour enregistrer l’événement et ont pris cinq jours et 90 000 prises de vue individuelles pour créer leur image. Le soleil a l’air poilu sur l’image parce qu’il est couvert de millions de geysers de plasma qui ne durent que quelques minutes chacun.

https://webbtelescope.org/contents/media/images/2023/141/01H9NWH9JEBFPKVD3M1RRTGGQJ Légende L’observation haute résolution et proche infrarouge du télescope spatial James Webb de la NASA sur Herbig-Haro 211 révèle des détails exquis de l’écoulement d’une jeune étoile, un analogue infantile de notre Soleil. Les objets Herbig-Haro se forment lorsque des vents stellaires ou des jets de gaz crachant des étoiles naissantes forment des ondes de choc entrant en collision avec le gaz et la poussière à proximité à grande vitesse L’image montre une série de chocs d’étrave vers le sud-est (en bas à gauche) et au nord-ouest (en haut à droite) ainsi que l’étroit jet bipolaire qui les alimente avec des détails sans précédent. Les molécules excitées par les conditions turbulentes, y compris l’hydrogène moléculaire, le monoxyde de carbone et le monoxyde de silicium, émettent de la lumière infrarouge, recueillie par Webb, qui cartographie la structure des écoulements. Crédits Image ESA/Webb, NASA, ASC, Tom Ray (Dublin)

L’étoile nouveau-née Herbig-Haro 211, capturée par le JWST

ESA/Webb, NASA, ASC, Tom Ray (Dublin)

Cette explosion lumineuse (ci-dessus) révèle les incroyables jets supersoniques d’une étoile naissante. Ceux-ci en font ce que l’on appelle un objet Herbig-Haro. L’étoile elle-même est cachée dans le nuage de gaz sombre à partir duquel elle s’est formée, mais lorsque les jets jaillissent de chaque côté d’elle, ils percutent le gaz et la poussière environnants, créant d’énormes ondes de choc et s’illuminant.

Cet objet particulier, appelé Herbig-Haro 211, se trouve à environ 1000 années-lumière de la Terre dans la constellation de Persée. Cela en fait l’un des objets Herbig-Haro les plus proches que nous connaissons, c’est pourquoi le JWST a pu capturer l’image la plus détaillée jamais prise. Cela a révélé d’étranges tremblements dans les jets, ce qui peut indiquer que Herbig-Haro 211 a en fait une étoile compagnon.

Io, la lune de Jupiter

Io, la lune de Jupiter

NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Brian Swift/CC BY

Pour en revenir à notre propre système solaire, nous nous dirigeons vers la lune de Jupiter, Io (ci-dessus). En octobre, la sonde Juno de la NASA a parcouru à seulement 11 645 kilomètres la surface de la Lune, prenant cette image étonnante lors de son passage. C’est l’une des meilleures photographies d’Io jamais prises, suffisamment détaillée pour montrer les ombres de certains de ses énormes volcans.

Bien qu’elle ne soit que légèrement plus grande que la lune de la Terre, on pense que Io est parsemée de plus de 400 volcans actifs, ce qui en fait l’objet géologiquement le plus actif du système solaire. Le Les coulées de lave de ces volcans donnent à Io ses couleurs marbrées distinctives, qui sont mises en valeur dans cette image. En 2024, Juno se rapprochera encore plus de la surface de cette étrange petite lune, fournissant encore plus de détails sur sa géologie en constante évolution.

L’atterrisseur indien Vikram sur la surface lunaire

L’atterrisseur indien Vikram sur la surface lunaire, dans le cadre de la mission Chandrayaan-3

L’ISRO

Et en route vers notre propre lune. Le 23 août, la mission indienne Chandrayaan-3 est devenue la première à atterrir près du pôle sud de notre lune. Cette photo (ci-dessus) de l’atterrisseur Vikram sur la surface lunaire a été prise une semaine plus tard par le rover Pragyan de la mission. L’étude du pôle sud de la lune, que Chandrayaan-3 a commencée, est particulièrement importante en raison des grandes quantités de glace qui s’y trouvent, ce qui pourrait être utile pour de futures explorations humaines et d’éventuelles bases lunaires permanentes.

La comète a été découverte le 12 août 2023 par Hideo Nishimura lors d’expositions de 30 secondes avec un appareil photo numérique standard. Pris à Nerja, M ?? laga. Andalousie. Sud de l’Espagne.

Le point de vue d’un astronome amateur sur la comète Nishimura

Javier Zayas/Moment RF/Getty Images

Notre image finale est d’une nature plus fugace. Ci-dessus se trouve la comète Nishimura, vue de la Terre alors qu’elle traversait le ciel nocturne.

Deux rares comètes vertes ont fait des apparitions spectaculaires dans le ciel cette année. Tout d’abord, début février, la comète C/2022 E3 a effectué son premier passage rapproché de la Terre depuis 50 000 ans. Puis, en août, l’astronome amateur Hideo Nishimura a découvert une autre comète – qui porte maintenant son nom – qui est restée visible pendant environ deux mois. Ces comètes apparaissent vertes parce que le gaz autour de leurs noyaux rocheux contient du carbone diatomique, qui est une substance relativement rare composée de paires d’atomes de carbone liés.

Profitez au maximum de l’image de Nishimura maintenant car la comète met environ 437 ans à orbiter autour du soleil, elle ne sera donc pas revue avant le 25ème siècle.

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